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你没你想得那麽老:“老年”的定义正在改变

作者:张国荣 来源:买球app 发布时间:2021-08-23 18:58

编按:去年冬天,我的一位医生朋友在社区诊所替65岁以上的人们施打流感疫苗。一群银发陌生人走进诊所。这些人以前从来不曾来看过我朋友,因为他们身体没有毛病。老人家当然还是会忘记钥匙,专注力也会降低。然而上述数据显示:我们可能担心过度了。(本文摘自《百岁时代:当长寿成为常态,我们该如何活得更好?》一书,以下为摘文。)

“我19岁的干女儿正在我身后看著我写作。2150年,她有机会再读一次这本书吗?到时她会是150岁。”这是美国两名研究老化学者下的赌注,赌金10亿元。伯明罕(Birmingham)亚拉巴马大学(University of Alabama)生物系主任史蒂芬.奥斯塔(Steven Austad)乐观预测:2150年将会出现150岁的人瑞,因为当前已有突破性的实验,能成功延缓了白老鼠的老化情形。伊利诺伊大学(University of Illinois)的公共卫生教授杰.欧尔香思基(Jay Olshansky)却不这么认为。欧尔香思基认为,大脑会是一个无法跨越的障碍:

我们可以换人工髋关节、人工心脏等,但是我们无法换脑。

这两人在2000年做了以上这项赌注。他们分别在投资基金中存入150美元,签了一份契约,同意赢家的后代可以在2150年兑现这笔基金。后来他们把赌金加倍,估计届时兑现的人可以领到约10亿美元。如果奥斯塔是对的,那麽有些人可以活到那时,见证谁赢了赌局。 

就在我们坐看人类寿命是否可以冲至150岁,某些更大的变化已经悄悄临在我们身上。我19岁的干女儿理应要脱离青少年,成为成年人了,但她才刚上大学,学贷越滚越大,接下来的几年之间,应该也会继续与父母同住。这是不少人的现况,而有些专家认为:青少年阶段应该要延长至24岁,而这也是目前英、法、德国和奥地利孩子搬出父母家的平均年龄。 

澳洲教授苏珊.索耶(Susan Sawye)认为,正确的青少年时期应该定义为10岁至24岁。心理师罗伦思.史坦伯(Laurence Steinberg)认为,父母在青少年晚期继续参与孩子的生活,会带来很大的助益,因为现在我们已经知道,人脑即便到了20几岁,都还在持续发展。 

如果现在的青少年阶段长达14年,那麽后续人生阶段该怎么计算呢?答案是:也会跟著变长。前一章中我们看到现代人有晚生的倾向。而与此相对,成熟独立的成年人时期也会加长。 

图/取自pixabay

变长的阶段不是老年,而是中年 

去年冬天,我的一位医生朋友在社区诊所替65岁以上的人们施打流感疫苗。一群银发陌生人走进诊所。这些人以前从来不曾来看过我朋友,因为他们身体没有毛病。近年来,他们的总体人数有增无减。这群人不愿意被贴上标签,他们不服老,行为也不像老人,更不会购买专替老人打造的产品。 

在英国,65岁以上、且身体机能开始出现问题的人口比例已经连续20年呈现下滑趋势。美国75岁以下的人口中,有3/4并无听力或视力的问题,行动无碍,也未出现认知障碍。这些人还是能为社会大大贡献的健康公民,而不是坐以待毙的退休老人。而年龄介于75岁至84岁之间的人们,也有一半仍未出现上述问题。 

老人家当然还是会忘记钥匙,专注力也会降低。然而上述数据显示:我们可能担心过度了。综合各种调查,多数人普遍认为:只要活得够久,每个人都会得到失智症(或是阿兹海默症,失智症的一种)。然而事实上,80岁以上的族群中,每6人却只有1人患有失智症,也就是说,很多人根本不会罹患失智症。在丹麦、瑞典、英国和美国,罹患失智症的风险比20年前降低了5分之1。2000年,美国被诊断出失智症的平均年龄是80.7岁;到了2012年,攀升到了82.4岁,而且这时医界早期发现失智症的诊断技术还进步了。 

专家并不确定失智症病例减少的原因,但是美国佛明罕心脏研究(Framingham 

Heart Study)追踪了超过5000名60岁以上的人,发现失智症的人口比例可以反映在心脏健康的改善上。在英国,男性失智症人口比例降低速度较女性快,可能是因为过去男性抽烟人口较多。报纸上一定还是会看到失智人口逐渐增加的新闻,但事实上真正增加的是老年人口总数,而非个人的失智风险。